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Pohang Women's Hospital

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건강정보

폐경기

폐경기 증상과 진단
폐경이란 무엇인가

폐경기는 사춘기와 비슷한 큰 변화의 시기입니다. 사춘기는 난소가 기능을 시작하는 시기이고, 폐경기는 이제까지 활동하던 난소가 그 기능을 상실하는 시기입니다. 즉 성년기에서 노년기로 넘어가는 시기로, 여성은 보통 45세에서 55세 사이에 폐경을 맞게 되는데, 평균 51세 정도입니다.
의학적으로 폐경이란 월경이 영구히 정지되어 임신 능력을 상실했을 때를 말하고, 이는 난소에서 생성되는 호르몬이 감소되기 때문에 일어납니다.
최근 여성의 평균 수명 연장으로 인생의 30%가 폐경기간이 되므로, 갱년기 증상과 폐경으로 인한 건강 문제는 점점 더 중요해지고 있습니다.

폐경기 증상

여성호르몬 분비의 감소로 인하여 다음과 같은 증상들이 나타납니다.

신체적 증상

  • 생리불순
  • 안면홍조(얼굴 화끈거림), 불면증, 식은땀, 심장이 두근거림
  • 원형탈모증, 가려움증
  • 상복부의 팽만감, 식욕부진
  • 성관계시 통증, 질 건조증, 소변을 자주봄
  • 골다공증, 어깨결림, 관절통(팔목, 발목, 손가락 등)

정신적 증상

  • 불안. 초조감, 신경이 예민해짐, 수면장애, 우울감, 고독감, 피로감, 짜증스러움, 건망증, 집중력 감퇴
  • 성적 무력감, 급작스런 기분변화

일반적으로 폐경기 증상은 3~5년 지속되나 여성들의 개인차가 있으므로 정확하게 단정할 수는 없습니다.
개인차에 의해 수개월 내에 증상이 소실되는가 하면 10년 이상 지속되기도 하므로, 폐경을 자연스럽게 받아들이고 대처하려는 자세가 중요합니다.

폐경 후 문제점

폐경기가 진행되면서 골밀도가 감소하여 쉽게 골절되는 골다공증이 초래되며, 여성의 사망원인 중 첫 번째 원인인 뇌졸중, 심장병, 고혈압 등 심혈관 질환의 위험도가 폐경 전보다 상당히 높아집니다.